十年之内取代iPhone 官网登录押注AR眼镜的苹果要

关于苹果AR、VR设备的传言最近可以说是甚嚣尘上。台媒Digitimes报道,苹果正在与美国游戏公司Valve合作开发一款AR头戴式产品,“地表最强苹果分析师”郭明錤表示,苹果的这款AR头显可能会在 2020年中期上市。The Information的报道称,苹果计划在2022年推出一款增强现实耳机,2023 年推出一款“更时尚”的增强现实眼镜。

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过去几年中,基于手机的AR、VR设备已经出现了不少,但目前来看AR市场的发展确实不尽如人意。三星的Gear VR和谷歌的Daydream,已经相继被放弃。独立的移动VR设备仍然面临着许多问题:太重、佩戴不舒适、续航时间短等等。

文/王新喜

早在2017年,库克就曾告诉《独立报》,“现有的技术无法制造优质的AR眼镜”。当年,库克在另一次采访中说:“我认为AR技术拥有和智能手机一样大的市场。如今所有人都使用智能手机。iPhone不是针对特定人口、国家或垂直市场的产品;iPhone适合于所有人。我认为AR市场也应如此。”

据外媒The Information报道称,在今年10月苹果公司的一场内部会议上,负责AR/VR项目的苹果副总裁迈克·罗克韦尔向至少1000名苹果总部员工分享了苹果AR产品路线图,苹果预计在2022年推出第一款头戴式设备,2023年推出体积更小、可长时间配戴的AR智能眼镜,The Information预计在推出后10年内它会取代智能手机iPhone。据知情人士透露,它们被设计成适宜全天佩戴,目前的原型看起来像价格高昂的太阳镜,可以容纳电池和芯片。

从这一点来看,Information的信息可能更准确,苹果需要继续研发技术打磨产品,同时等待5G等基础设施的进一步成熟。

不少业内人士与相关公司发声称,AR/VR设备会成为下一代手机,但眼下或许只是一个BB机,AR在下一个10年必然要替代手机。当然,罗永浩也曾经在与罗振宇的对话节目中表示在研究淘汰智能手机的“人类的下一个计算平台”,而这个计算平台如果没有意外一定是VR、AR这种眼镜,此前Magic Leap的创始人Rony Abovitz也说过AR技术将取代智能手机。

毕竟,苹果目前的营收获利仍稳定成长,他们也不需要急于推出这类产品来争夺市场关注,对苹果来说,重要的是推出的时间点以及产品是否准备完成,赶鸭子上架没有意义。

AR眼镜的未来也被各大机构与巨头企业、投资者看好。当下AR 投融资已经超过 VR,也被认为比 VR 更容易获得收入。

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来源:CVSource 投中数据

▲《长谈》:罗振宇对话罗永浩

据IDC预测,2023年全年AR眼镜销量将达到3190万台,2019-2023年复合增长率高达169%。相关报道称,Facebook和雷朋母公司也在合作开发可独立于手机的AR眼镜,在2023-2025年推出。Snap也正在开发代号为Hermosa的第四代AR眼镜。

锤子科技在手机这条路上步履瞒珊,如今已经“卖身”头条,罗永浩却曾经表示已经在研究淘汰智能手机的“人类的下一个计算平台”。

下一个10年,AR真能取代iPhone,或者说能取代智能手机吗?我看不能。

锤子科技创始人罗永浩在与得到创始人罗振宇进行长达八个半小时的对谈期间,表达了自己对VR、AR眼镜的笃定——其终极梦想是做最大的计算平台——他认为,下一代计算平台如果没有意外一定是VR、AR这种眼镜,大概十年之后会成。

苹果的AR战略是通过手机驱动AR

智能手机会被取代的观点也不是老罗第一次提出,Magic Leap的创始人Rony Abovitz就说过AR技术将取代智能手机。

从苹果自身来说,随着苹果的传统三大硬件智能手机、平板电脑、个人电脑从增量市场步入存量市场,完全有必要在iPhone之外研发新的产品线将苹果带入第二曲线。早在2016年,库克就一直颇为看好AR,当年口袋妖怪Go的火爆让许多玩家通过手机第一次接触了AR技术,也让苹果迫不及待要将AR来作为下一个新的计算平台,推动iPhone新的创新来拉升销量。库克也曾多次透露,苹果将把AR功能添加到iPhone软件和应用商店,在新iPhone中加入3D传感器,并向开发者开放AR平台,之后再发布一款AR产品。它可以直接运行为iPhone量身打造的所有AR应用程序,一个基于AR技术的新的应用生态系统也或将因此而展开。

智能眼镜是否是苹果的下一个赛道呢?苹果的一系列收购已经表明了其对AR/VR硬件日益增长的兴趣:

苹果在AR领域的动作颇多,比如2017年,苹果收购了加拿大一家名为Vrvana的公司,该公司所拥有一定的AR/VR技术;同时,苹果还收购了一家名为SensoMotoric Instruments的公司,该公司正在开发智能眼镜的眼动追踪技术。2018年,苹果收购了Akonia Holographics,它为AR眼镜生产全息镜头。 2019 年 9 月,中国台湾《经济日报》报道,苹果仍在美国新申请了超过 20 项增强现实/混合现实应用专利,涉及光源、3D 眼球追踪等领域。美国专利商标局披露,苹果申请了用于确定对象注视终点的系统,包括眼球追踪单元、头部追踪单元等。

2010年,苹果以2900万美元收购瑞典面部识别技术公司 Polar Rose。

总体来说,苹果在AR的专利技术方面的累积或许已经到达了一定的高度,推出AR头显设备只是时间问题,但是我们从苹果AR技术的方向来看,苹果研发AR不是要取代iPhone,而是要连接iPhone,加持iPhone的价值,比如说,据此前业内透露,苹果ARKit团队做了一款接iPhone手机的头戴式AR设备,该设备本来计划在今年9月份的新品发布会上发布,但因为内部争议临时取消了。

2013年,苹果以3.45亿美元收购了以色列的 Prime Sense 公司。这家公司专注于开发实时3D 动作捕捉技术。曾经为微软的Xbox Kinect 设计了动作传感器。

苹果分析师郭明錤早先也猜测指出,苹果AR眼镜的作用更多将是扮演 iPhone 显示器的角色,将计算、网络和定位传输到 iPhone。而《CNBC》认为,苹果的iOS平台也有着数千种的支持增强现实应用程序,将有助于让苹果打造更多内容,用于智能眼镜。

2014年12月,苹果发出招聘信息,招聘有经验的 VR和AR技术工程师,有一份招聘广告中还明确写了被选中的将参与到为下一代苹果产品开发基于 VR和AR的软件及工具。

从苹果的专利技术到库克对AR的设想以及当前的相关爆料来看,苹果的AR眼镜是基于iPhone的功能进行延展,连接iPhone创造新的玩法,为iPhone的iOS软硬件生态加入新鲜的内容血液,iPhone是本,AR是辅,AR作为一款新的连接iPhone的硬件,它对苹果来说,更重要的意义是丰富iOS的软件服务生态与品类。比如说2017年推出AR开发平台ARKit还在持续迭代,2018年底,市场上已经有6亿台可兼容ARKit的iOS设备,App Store上支持ARKit的App数量从2000多款增加到3000多款。AR相对于VR来说,优势在于它不需要额外的头盔等硬件直接通过iPhone就可以玩,大范围推广并不难。但如果AR缺乏与iPhone的连接,无法嫁接于iOS生态之上,AR就成了无本之木。

2015年2月,苹果申请了一项专利,把一台头戴显示装置和其他类似于iPhone的便携式电子设备结合以便用来观看。

从Pokémon Go等游戏来看也是如此,AR技术的想象空间在于和Siri、相机和全屏幕、地图等诸多基于手机平台操作的软硬件功能相结合,AR如果带动更多的AR游戏爆款,才能指引iPhone软件的新的创收空间。

2015年3月,苹果又用3200万美元收购德国增强现实技术公司Metio,与此同时171项AR领域的全球专利也收入苹果囊中。

从技术本身来说,AR是一项为其他产品提供服务的支持性与扩展性技术,比如为各种产品提供AR界面,AR眼镜也需要连接智能手机来获取网络连接、存储、以及AR应用所需的处理能力,它还无法基于AR技术发展成一款完全独立的产品。

2015年9月,又有消息曝出苹果收购了一家瑞士名叫Face Shift的公司,这家公司的专利是快速准确的无标记面部动画捕捉技术。

因此我们看到,从苹果的做法来看,都是手机驱动AR的战略玩法——AR为iPhone的软硬件生态添砖加瓦,AR与iPhone协同的产品将起到提升iPhone的产品创新体验的作用,将iPhone的硬件在内容玩法与生态层面的差异性与其他手机厂商的玩法凸显出来,朝向不同的路径方向演变,彰显iPhone体验的差异性与营收的想象空间。

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为何说AR眼镜10年内无法取代手机?

▲苹果申请了大量AR / VR眼镜专利

其实早在2014年前后,很多人喊着智能手表要取代手机,成为下一代计算平台。再后来,被称要取代手机的玩意儿是VR。尤其是2015~2016年前后,大量创业者一窝蜂扎向VR,HTC当时表示要全力投入AR,手机业务在彼时已经不是HTC的重心,但HTC今天不仅手机业务在行业中已经可以忽略不计外,VR业务也看不到盈利前景。

经过并购,苹果2017年推出ARKit,苹果在过去几年的WWDC全球开发者大会上也一直在大力推动AR软件的开发,先后发布了ARKit、ARKit 2.0和ARKit 3.0开发平台。ARKit推出后,iOS上出现了越来来越多的AR应用。

一项产品做到对另一项产品的彻底替代,要从三个方向来看,其一,它彻底解决了前代产品的短板、具备前代产品所无法实现的超便捷的移动体验,在体验上远远超出了原有产品。比如智能手机对功能机的替代,是因为它创造了全新的娱乐化触屏体验,改善了原有手机产品按键触屏短板,也改善了手机端互联网产品与游戏的短板。其次,它颠覆了原有产品的价值体系,颠覆旧有产品模式,形成新的生态系统,或者说,由于前代产品缺乏生态系统的建设,让人们可以轻易从原有的软件工具产品中撤离。比如微信对短信的替代这属于这类;其三,它创造了更便捷的连接性与更优质的体验。手机对BB机的替代就属于这类。

苹果公司高级软件工程副总裁Craig Federighi 就表示,苹果正在打造世界上最大的AR平台,并着手为开发人员提供构建和丰富虚拟内容所需的工具,用于互动游戏,沉浸式购物体验,工业设计等的真实场景。

如果从AR与手机的对比体验来看,AR并没有做到这三点的替代优势与属性。手机的优势与前景、体验相对于AR眼镜并无明显短板,反而是眼镜类产品局限颇大。随着5G时代物联网时代来临,手机在连接万物的潜力上还有更进一步的延展与挖掘空间。

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